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zj750都市言情 宿主-第五百七七節 局勢讀書-7annc

宿主
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“普通人出门,谁会带着四百多镑跑来跑去?何况你们的第纳尔与金镑差不多等值。”天浩说话的节奏渐渐缓慢下来,语音字句说得更加清楚:“四百镑……呵呵,正常情况下,谁会带着一百镑外出?”
阿巴斯公爵张开嘴,最终还是无言地摇了摇头。
一百镑……不,一百个第纳尔是很大的一笔钱。这个时代讲究币值与含金量对等,金镑与第纳尔等值,不要说是四百镑,就算带着五十个第纳尔外出,也是沉甸甸的一大袋钱。
在重量的限制前提下,对钱袋的要求也随之拔高。普通布料无法用于制作钱袋,必须以轻质化、耐磨、结实的面料才行。尤其是兽皮钱袋,加上精致的缝纫技术,一直是风靡南方大陆贵族圈倍受青睐的产品。
天浩淡淡地说:“使用钞票就简单得多。区区四百个第纳尔只是很轻的一卷,就算四万个第纳尔也没多重。”
阿巴斯公爵好不容易找到一个反驳的理由:“可它毕竟是纸,容易损毁。”
“所以使用起来必须小心。”天浩对此觉得理所当然,他脸上随之洋溢着温和、关爱的微笑:“无论金镑还是第纳尔,在使用过程中都会有一个很大的问题。”
公爵下意识地问:“陛下,您指的是什么?”
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“磨损!”天浩从衣袋里拿出一枚撒克逊金镑,在指尖灵活滚动着:“新铸的金币使用一段时间,你会发现它变轻了,没有以前那么重。”
阿巴斯公爵沉默着点了点头。这是公认的事实。
“很多商业纠纷都源于此。”天浩关注着他脸上的表情变化:“因为磨损,一百个金币只能折算为九十九个,甚至更少。可它们的数量本身没有变化,数来数去还是一百个。这种事情太多了,呵呵……知道为什么我这几天要呆在伦敦,而不是约克吗?对撒克逊国库的收缴清点出了些问题,就是因为折损。有很多金币和银币“不见”了。你知道,一枚一枚点算需要花费大量时间,而且很累。帝国财政部的官员用了更简单的办法,他们把成堆的金币和银币上秤称重,然后分组点算,结果金币数量与重量不符。”
这些话说到了阿巴斯公爵心里,就算他再怎么不愿意,也不得不承认这是事实。
天浩暗暗地笑了:“使用纸币就避免了这些麻烦。以你手上这张十个金币的钞票为例,现在价值是这么多,十年、二十年、三十年以后还是这么多。”
“……不会折损……”阿巴斯公爵喃喃自语,他很快想到另一个问题:“陛下,我无意质疑您在这方面的贤明政令,可我想知道,您如何确保这种钞票在价值?我指的是如何兑换成黄金?”
“这就是接下来我想要与你谈论,还有需要你传递给贵国陛下的问题。”天浩温柔地说:“其实钞票和金币一样,都会磨损。所以钞票在使用一段时间后必须更换,这就需要一个权威性的机构,也就是钞票的发行源头……嗯,我把它叫做银行。”
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“银行?”阿巴斯公爵重复了一遍这个单词,感觉很陌生,又有些熟悉。
“除了旧钞换新钞,银行业务还包括纸币与金币之间的正常兑换。”天浩笑道:“我必须重申:这绝不是用纸张替换黄金的游戏,而是钞票本身价值的确认。我不会强行要求使用钞票,无论是谁都有使用金币或纸币的自由。另外,银行可以帮助钞票持有人进行存放和管理。比如你有十个金币,放在家里感觉不安全,可以存放在银行,只要交纳极少的费用,每年一个便士,就再不用担心盗贼把这笔钱偷走。银行方面会给储户一个凭证,需要用钱的时候就带着凭证到银行支取,就这么简单。”
听起来好像不错!
阿巴斯公爵皱起眉头,陷入思考。他感觉这其中肯定还有什么自己没听明白,没能理解透彻的部分。
站在他旁边的一位伯爵跃跃欲试,他面对天浩躬身行礼:“陛下,我有一个问题。”
天浩笑容可掬:“请说。”
“如果我有一万个第纳尔,或者更多……嗯,十万,假设十万,您的银行会接受这笔款子的存放吗?”
“当然可以。”天浩此刻声音变得尤为甜蜜:“当然手续费要多一些,按照比例的话,应该是每年两个或者五个第纳尔。”
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伯爵脸上浮起惊喜的表情:“如果……如果银行遭遇抢劫,我的意思是如果有匪徒盯上这笔钱,他们冲进银行把所有的钱抢走,这该怎么办?”
“银行仍然会兑付属于你的那些钱。”天浩郑重其事地承诺:“只要有取款凭证,银行就会一分不少的支付。记住,你付了保管费,存在银行里的钱就绝对安全。哪怕有强盗冲进银行把钱抢走,银行也会完成当初承诺过的义务。”
王座台阶下响起一片惊叹声。
这在上主之国的贵族们看来简直不可想象。同时也意味着财产有了安全保障。
阿巴斯公爵心中同样泛起了波澜。只是他的想法比其他人更多,也更复杂。
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“陛下,能给我点时间考虑吗?”使节团还将在约克城逗留几天,之前因为安全和其它问题,所有使节团成员都按照廖秋的命令居住在行宫范围,不得外出。现在天浩回来,阿巴斯公爵觉得这是一个了解约克城本地各方面状况的机会,于是提出请求:“另外,还请陛下允许我们在城里走走。”
天浩笑了:“当然,你们是自由的。”
……
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约克城居民早在城市被攻占的时候就开始使用纸币。
很多人都有着与阿巴斯公爵同样的想法。他们认为龙币就是一张纸,用来擦屁股都嫌硬。
他们拒绝按照巨人占领军的命令,将手中的金银货币兑换为纸币,并为此付出了惨重代价————所有拒绝者都被杀死,多达上千颗人头悬挂在城墙顶部,旁边还用醒目的白色涂料刷出一行行标语,附带着具有指向性的箭头:蠢货、白痴、吝啬鬼、帝国的敌人……
接受新生事物有一个过程。随着帝国皇家银行约克支行的开张,对此抱有质疑和反对声音的人越来越少。
严禁使用没有得到帝国允许的任何一种货币。
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严禁贵重金属在没有获得允许情况下流通,包括黄金、白银、目前已知的任何一国金属货币,及不同类型的矿石(历史上的确发生过以未提炼银矿石充作临时货币,后被查处的案例)。
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严禁民间以货易货,所有交易行为必须前往帝国政府指定的官行。
严禁任何形式的民间价值评估机构存在,发现一起查处一起,涉案者视情节轻重按帝国法律予以严惩。
天浩对撒克逊占领区的财富搜刮及各方面削弱达到了极致。除了包括前财政大臣劳伦特在内的那一批主动投降贵族,也就是在官方文件中多次被提及的“帝国支持者”,其余的上至贵族,下至平民,所有财产均以不同形式被剥夺,无人例外。
撒克逊王室积攒多年的金银被全部运往大陆北方。包括多达数千吨准备用于制成货币的黄金,以及大量的提纯银块。修昂公司与国王为了重获权力的所有财富基础一夜之间化为乌有,成为了北方帝国崛起并强大的奠基石。
来自民间被搜刮的财富数量同样多得惊人。作为最高等级的货币使用单位,金镑在撒克逊、莱茵、金雀花和维京四国之间流通。上主之国虽然使用第纳尔为最高等级货币单位,但在币值方面却不受影响,可以互相流通,基础币值对等。至于名称上的区别,那只是上主信徒及国王小小的傲慢与自尊表现。
阿巴斯公爵带来的礼单上,送给天浩的奴隶多达上百万人。
看似很多,其实就总量来看,这个数字不算大。
按照协议,上主之国的进攻方向以大陆西南为主。这就意味着主要攻击目标为教廷,以及接壤的莱茵和金雀花。龙帝国的首要攻击目标为撒克逊,接下来才是教廷和维京。
帝国已经完成了第一阶段的战争任务。面对多达八亿的人口(撒克逊国内最近一次人口普查时间为十一年前,具体数字有出入),天浩与拉赫曼毫不客气吞入了属于各自的那部分,并对占领区进行了肢解。
上主之国在对撒克逊战争中获利约为八千万人。镶嵌着漂亮金边的绿色旗帜飘扬在撒克逊国土西北部。上至国王和军方,下至中、小贵族,所有人都对这场交易和战争的结果感到满意,也都从中得到了自己想要的东西。尤其是奴隶,多达八千万的数量足够上主之国内部完成一次全新的大规模财富分配。正因为如此,阿巴斯公爵对一次性送出上百万白人奴隶毫不心疼,甚至觉得“这点东西未免太少了”,尤其是面对年轻巨人皇帝的时候,向来吝啬的公爵竟然觉得有些尴尬。
天浩对撒克逊的治理目标及管理手段非常明确。随着战争进程不断深入,帝国治安维持部队的人数及上限一再修改,目前的官方许可编制(纸面数字)已经达到三百九十二万,可实际上的新编部队早已超过四百五十万。这其实很正常,毕竟帝国正规军数量有限,尽管分设在磐石城和雷角城等地的军事基地目前满员超负荷运转,后方源源不断增援的新编军团多达六个,还有八个后备役军团正在组建,但这些部队加起来的总兵力约为一百五十万,以撒克逊占领区庞大的面积和海量人口,无论是临时驻扎还是作为临时性占领的军事力量都显得太弱。就像一瓶倒在干涸沙地上的水,顷刻之间就被吸收干净。
在新的文件上,天浩批准了六百万治维军的编制。
修昂公司已经成为帝国专属企业,也就是文明时代所谓的“国企”。
目前的治维军装备仍以旧式火绳枪为主,但从两周前开始,以修昂公司为主的多家(原撒克逊属)军火企业就得到了一份新图纸,以及相关的流水线生产授权文件。
燧发枪取代火绳枪是正常的历史科技走向。尽管教廷在过去漫长的岁月里强行扼杀并掩盖了这一方向的科技研发萌芽,却总有着更多想要探知秘密的人不断出现。他们就像茁壮生长的韭菜,割了一茬又一茬,却仍在顽强存活,并且生长。
治维军虽然是帝国军队的附属力量,战斗力偏弱,天浩却不希望他们被弱化的不成样子。无论射程还是威力,燧发枪都比不上帝国正规军已经列装的步枪,却强于维京等国列装的火绳枪。从这方面看,治维军的综合战斗力就算因为指挥官和人员构成等因素相对弱势,却至少可与他们打个平手。
养人要花钱,养军队同样也要花钱。
六百万治维军的相关费用不从帝国账面上走,而是以“占领军事费”的名义从撒克逊各地区所辖政府机构直接拨付。包括两部分:给养和军饷。前者由当地管理机构以实物形式给予。包括面包、肉类、蔬菜、被服等等,结算清单以当地采购价为准。在这个过程中必须有帝国军部和内政部指定的监管人员全程参与。后者以纸币方式支付,按照不同种类驻军(前线、战区、平定区域)等级下发。
腐败这种事情大概永远不可能根治,天浩能做的也只是将其遏制在最低层面。只要是人类就会见利忘义,无论巨人还是白人,在利益面前都有着同样的欲念。加强监管人员的个人素质引导与教育,使他们尽可能的清正廉明,仅此而已。
想要做个流芳百世的明君,就必须言而有信。天浩承诺过的事情从不反悔(对下级民众),尤其是在针对撒克逊占领区民众的税率方面,他做到了搜刮与公正两不误。

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这样做显得很有气势,长达五百多米的迎宾步道首先是为了北方巨人的身量考虑,可在阿巴斯公爵一行看来实在是过于隆重,这种劳民伤财却尽显奢华的做法诠释了“撒钱”与“高贵”。
步道两边排满了密密麻麻的白人少女。请注意,是真正的少女,而不是滥竽充数的妇女。她们脸上写满了青春气息,穿着统一制作的白色长裙。面料单薄且能最大限度凸显其身体曲线……虽然现在是冬天,不超过十摄氏度的低温让这些少女站在那里瑟瑟发抖,却使她们的肤色更显苍白,在气温刺激下显出一抹抹红晕。
她们提着花篮,朝着远处走来的上主之国使节团抛洒红色花瓣————这个季节没有鲜花,那是用纸张做成的花球,染成红色和黄色。一千五百名少女同时抛洒,在阴霾寒冷的天幕下顿时掀起令人惊艳的花雨。
包括阿巴斯公爵在内的所有使节团成员被这一幕感到震撼,继而惊喜。他们从未见过,也从未想过简单的迎宾仪式竟然还能做到这种程度。除了奢华,还是奢华,而且是超越了金钱限制,必须……也只能以权力模式才能得到了奢侈。
行宫大殿内的接待者是廖秋。他满面微笑,对阿巴斯公爵表示歉意:“伦敦城临时出了点状况,陛下昨天晚上连夜出发前往处理。临走前,陛下交代我好好款待你们。”
公爵虽然面带微笑,却是必不可少的礼仪。他心中暗自嘀咕天知道这究竟是不是真的……然而接下来的一切,让他彻底打消了心中顾虑。
远来是客,长途跋涉让使节团成员感到疲倦。这个时候最需要的不外乎休息和一顿美食。
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廖秋给他们安排了最好的洗浴场所————占领约克城后,数万名奴隶在制定位置建起了豪华浴室,可同时容纳五百人洗浴。其中贵宾室容纳人员为一百,其余的都是普通类型。
在更衣室脱去衣服,系上白色浴巾,在年轻貌美的撒克逊少女引导下走进浴室,阿巴斯公爵对眼前的一切都感到震惊。
这里很暖和,脚下是细砂和光滑岩石铺成的步道,角落里栽种着各种植物,它们在浴室这种高温潮湿的环境里生长茂盛。墙上镶嵌着漂亮瓷砖,上面的花纹图案永远不会褪色。整个浴室的设计奢华无比,池边有很多浮雕,热水从设计精巧的喷头流出,冲刷着阿巴斯公爵的后背,刺激着他感到无比舒爽。
四名侍女端着各种洁具沿着楼梯走下浴池,认真擦洗着公爵的身体。
上主之国也有浴室,可无论装修格调还是奢华程度,远远比不上这里。在阿巴斯公爵看来,与这里比较起来,国王本人专用浴室简直就是乡巴佬的热水坑。
这些撒克逊少女很漂亮,阿巴斯公爵的注意力却集中在她们手里那一个个精致小瓶上。少女拧开瓶盖,倒出一些油脂状的液体,轻轻擦抹在公爵身上,浴室里很快散发出令人愉悦的浓香。
“这是什么?”阿巴斯公爵忍不住问。
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站在左侧的少女满面微笑:“这是玫瑰精油。”
“玫瑰精油?”公爵重复了一遍这名字,面露疑惑:“以前没听说过你们撒克逊人还有这种东西。”
“是的,我们没有。”少女把曲线曼妙的身体贴上公爵,谄媚地笑道:“这是陛下和王后的专用精油,据说是从玫瑰花里提炼,非常少,非常昂贵。”
热水浸泡着身体,驱散了疲劳。阿巴斯公爵示意少女倒了一点精油在自己掌心,他用手指将其涂开,凑近鼻孔,浓郁的花香刺激着鼻孔,他不由得在这股特殊又熟悉的香气中闭上双眼,感受着精油通过毛孔对皮肤的一点点浸润。
这东西简直太妙了,而且带有显而易见的催(和谐)情作用。。阿巴斯公爵断定,只要购买一批回去,整个上主之国所有的贵妇都将为此着迷,甚至疯狂。
“……非常昂贵……”公爵嘴角向上弯曲,露出一抹微笑:“有多贵?”
少女有些迟疑,她想了想,从装有各种洁具的盘子里拿起成年人手指(白人)那么大的一小瓶,认真地说:“这瓶玫瑰精油,价值五百镑。”
慵懒的神情在公爵脸上凝固,他不由得“嘶”地倒吸一口冷气,下意识从少女手中拿过那瓶精油,凑近眼前仔细端详。
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无论瓶身的制作工艺还是材质,全都无可挑剔。在这个尚未进入全面工业化的时代,“艺术”能在任何东西上产生附加值,即便是一块普普通通的木头,也会在雕刻家手中变成昂贵之物。
五百镑……阿巴斯公爵在心里迅速计算了一下,发现这样的一瓶精油只够用两次。
这个澡洗得太贵了,如果加上侍奉的这些撒克逊少女,总价至少超过三百镑。
这相当于五个上主之国家庭(五口之家)一整年的收入。
阿巴斯公爵对此瞠目结舌,他很快回味过来,继续追问:“其他人……我是说使节团的其他人,他们也在洗浴,也在使用这种玫瑰精油?”
“是的。”撒克逊侍女回答很认真:“陛下临走的时候特意交代过,对大人您和您的手下一定要尊敬,要给予最高礼遇。只要受封贵族,骑士以上的级别,都可以享用玫瑰精油。至于使节团的普通成员,他们可以得到侍浴,以及侍寝。”
在豪华浴池里泡了半个多钟头,浑身舒爽的阿巴斯公爵终于感到饿了。他踩着台阶上了岸,两名侍女引着他走进侧面的木屋。
这是一个很小的房间,中间摆着一盆燃烧正旺的炭火,不明就里的公爵在侍女引导下坐在椅子上,他感觉温度很高,非常的热,很快就汗流浃背。
如果不是上主之国与龙帝国之间结为盟友,确信年轻的巨人皇帝对自己没有恶意,阿巴斯公爵一定会认为这是故意想要加害自己的处刑间……他接过侍女递过来的湿毛巾,擦拭着身上与额头流下的汗水,抬手指了一下摆在面前的炭火,疑惑地问:“这是什么意思?”
“这是帝国贵族专享的蒸气浴。”天浩把“桑拿”改成了“蒸气浴”,这样朗朗上口,也避免了对“桑拿”的解释。为此,他特意挑选了一批年轻漂亮的白人女奴,对她们进行特殊训练。
阿巴斯公爵微微点头,他对此不是很适应:“这也太热了,我不是很喜欢。”
侍女微笑着用毛巾为他擦去身上的汗水:“再坚持一下,您会喜欢的。”
几分钟后,阿巴斯公爵浑身大汗淋漓着走出房间,他站在精致的雕刻喷头下面用温度稍低的水冲刷全身。酣畅淋漓的感觉是如此爽快,他简直无法找到任何字句加以形容。
公爵脑海中不断闪现着对这次洗浴的金钱计算结果,那是一个很大的,令人咋舌的数字。
接下来,是奢华的宴会。
以红鲤菌佩饰的芦笋、用特殊手法制成的蛋黄酱、沾满了芥末的烤螃蟹、又厚又稠的奶油、口感十足的奶酪……这些只是开胃餐点。
鲜嫩的小牛排显然是最好的腰肉制成;烤羊腿里塞着大蒜,这东西通常是挤出来加上肉油碾碎了涂抹在面包上一起吃;鸡肝蛋卷加上蜂蜜,是阿巴斯公爵有生以来吃过最美味的食物;还有咖喱拌饭,这东西的做法与上主之国区别很大,是把半数的米饭配以咖喱塞进母鸡肚子,缝合之后在火上蒸熟,然后烘烤。吃的时候将米饭取出,母鸡的香味和鲜美全部浸透在一颗颗晶莹的饭粒深处……最让阿巴斯公爵感到意外的是,他亲眼看见巨人侍者将那些挖出米饭后的烤鸡像垃圾一样扔掉。这种做法和成本当然不算高,可实在令人惊讶。
餐桌上摆着的食物多达上百种,饮料酒水也多达二十种以上。阿巴斯公爵和使节团另外几位主要成员吃得很开心,非常满足。他们一致认为:这顿豪华盛宴无论奢侈程度还是满意程度全都超过上主之国御宴。由此可以感受到年轻巨人皇帝对两国盟约的重视,以及真诚。
四天后,天浩回到了约克。
他第一时间召见了阿巴斯公爵及及使节团主要成员。
天浩看上去有些疲倦,他努力使者自己的笑容看起来显得温和:“欢迎来到约克,我的朋友。你们在这里还习惯吗?”
阿巴斯公爵站在众人最前面,他完成了全套下跪礼,站起来,带着尊敬与担忧,认真地说:“感谢陛下您的盛情款待,这是一次奢华的出使,龙帝国是上主之国最好的朋友,没有之一。”
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天浩微笑着点头:“是的,我们是兄弟,是钢铁般的盟友。”
这句话让所有在场的使节团成员都笑了起来。阿巴斯公爵心里最后一丝担忧消失了,他的笑容比之前更加热烈:“我带来了拉赫曼国王最诚挚的问候,还带来了向皇帝陛下您进献的礼物。”
说着,他示意身边的人献上一份礼单。
有黄金白银,有数量惊人的粮食、布匹等物资,还有多达一百万名奴隶……所有这些都是上主之国在对撒克逊战争中抢掠所得。按照两国之前签署的盟约,这是必须分配给龙帝国的部分。
阿巴斯还送上了另一份礼单,这是已经送抵咆哮城的嫁妆清单。他再次行礼,微笑着说:“希达公主是我们最美貌的王室成员,希望陛下您能喜欢。”
天浩对这话不置可否,只以微笑和点头作回应————他永远不可能喜欢那个女人,甚至连手指都不会触碰一下。
“按照盟约,我们接下来目标是教廷。”阿巴斯公爵继续道:“不过在此之前,我有一个私人请求。”
天浩笑容可掬:“但说无妨。”
“我想买一些贵国的特产,尤其是玫瑰精油。”阿巴斯公爵眼里闪烁着金镑的光芒。
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“当然可以。这样吧,既然你喜欢,我就送你一百瓶。”天浩的视线从其他上主之国使节身上扫过:“还有诸位,每人十瓶。”
“多谢陛下。”众人连忙行礼,纷纷喜不自胜。
天浩笑着等待他们重新站直身体,认真地说:“玫瑰精油产量很低,具体交易数额你们可以下去后找内政部的官员具体谈。不过有一件事我必须告诉各位————现在于过去不同了,无论是谁,无论与帝国之间的任何贸易项目,都必须以帝国专用货币进行结算。”
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这话不难理解,也符合逻辑。阿巴斯公爵并未起疑,他点头道:“关于帝国的专用货币,还请陛下明示。”
他听说过龙币,却从未见过。
巨人侍从从内间走出,手里端着一个银盘,上面整齐摆放着一叠叠崭新钞票。从面值最高的十元龙币,到面值最小的一分辅币,毫无遗漏。
阿巴斯公爵从盘子里拿起一张红色十元龙币,翻来覆去看了很久,抬起头,举起拿在手里的钞票,难以置信地说:“陛下,这……这是纸?”
“是的。”天浩对此并不否认,他紧接着加重语气道:“可是任何人都无法复制这样的纸,我把它命名为“钞票”,同时也是帝国的专用货币。”
公爵再次低头细细观察着手上这张大额龙币。
很硬,有着挺括的手感。钞票上布满了各种漂亮花纹,正面是清晰的天浩头像,背后则是一座城市为背景的图画。公爵对此很熟悉,那是磐石城。
“把它举起来,对着光看看。”天浩说。
大殿里很快响起一片惊叹声。
这个时代没人知道什么叫做“水印”。这种特殊的防伪技术使阿巴斯公爵打消了几分顾虑,可他还是对纸张代替金币的做法感到担忧:“陛下,我承认这张钞票的确制作精良,也无人可以伪造。可是……它毕竟是一张纸,不是黄金和白银啊!”
天浩淡淡地说:“一瓶玫瑰精油五百镑,就算我给你一个优惠价,至少也要四百八十镑。”

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天浩坐在王座上冷冷地说:“这里不是金雀花,这里是撒克逊,是帝国的附属领地。”
“不,不是这样的!”卡洛斯气急败坏地嚷道:“这里是撒克逊,我……我是使者,是金雀花王国的使者。”
“我知道你是使者,我还知道你是国王。”天浩双眼满含讥讽看着他:“无论身为使者还是国王,你都说了太多不该说的话,尤其是对于撒克逊的现状……我必须重申一遍,这里已经是帝国的领土,这里的所有白人都是帝国属民。”
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卡洛斯心中陡然升起前所未有的恐惧,可他嘴上却不肯认输,仍在那里挣扎着尖声叫喊:“你无法统治那么多的撒克逊人,你是巨人,是异族。”
“这就是你不肯就战败做出赔偿的原因?”天浩眼中释放出凶狠冷光,脸上随之流露出残酷的笑:“你将为此付出代价。”
十多分钟后,卡洛斯被侍从拖进外屋的兽栏。这里原本是一个马厩,约克城被占领后,这里被扩大,并加固增高了外部围栏。
被带进围栏的时候,卡洛斯差点没被活活吓死————数百平米的宽敞空地上,对面安装着六个与墙壁连接并固定的铁笼。每个笼子里都关着一头黑嚎狼,它们的体量相当于卡洛斯见过最雄壮的战马。这些凶猛的野兽遍体漆黑,天知道它们究竟是吃了什么才得保持如此可怕的体毛颜色。看到侍从们把金雀花国王带进围栏,这些巨大的黑狼纷纷张开嘴,露出尖利的獠牙,齿间和嘴角流淌出腥臭的涎液。
这是第三代经过驯化的黑嚎狼,它们随军出战,相当于文明时代的军犬。
“你们想干什么?”
“不,放开我,我是国王,是金雀花王国的国王。”
“你们不能这样对我。”
尖叫和恐惧丝毫无用,受够了卡洛斯挣扎的侍从队长抡起拳头给了他脸上狠狠一下,卡洛斯当即被打蒙了,眼前金星闪烁,强烈的眩晕感致使他无法保持平衡,踉跄了几下终于摔倒在地。
他挣扎着想要爬起,右手却摸到一件形状古怪的坚硬物体,感觉像树枝,触感却过于光滑。卡洛斯大口喘着粗气将视线转移到右手方向,双眼瞳孔顿时急剧缩小,强烈的恐惧死死扼住了心脏。
那是一根人类的骨头,准确地说,是一根肋骨。
想要确定这一点太简单了————右手与地面接触的位置散落着一堆骨头。白森森的头骨成为了判断死者的最明显标志。没有内脏,没有肉,所有骨头表面都有啃啮过的痕迹。
站在高台上的天浩随手捏了了响指,下面的人立刻拉开升降式笼门,那些急不可待的黑嚎狼立刻蜂拥上前,如潮水般淹没了可怜的卡洛斯。
这些经过驯化的野兽个个都是捕猎高手,为首的头狼一口咬断了金雀花国王的喉咙,他连惨叫都来不及发出,就双手掩住喉间伤口,却怎么也挡不住泉水般喷出的鲜血。
这里是刑场,专门用来处决那些罪大恶极的白人罪犯。只是就目前来看,被处决的大多是贵族。
天浩感觉有些遗憾,他摇摇头,发出不满意的叹息:“速度太快了,连先咬后杀的道理都不懂,应该让这家伙多受点儿折磨才对。就这样死……太便宜他了。”
其实天浩刚开始的时候没起杀心。他一直抱着两国停战,相互合作的想法。当然,战争赔偿必不可少。
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卡洛斯十二世是个聪明人,他一眼看穿了龙帝国目前的困境。其实他所说的那些与天浩心中所想不谋而合。诸多问题也的确是天浩必须解决,也必须为之花费大量时间和精力。正如谈判开始时天浩说过的:“我喜欢和聪明人打交道。”
只要卡洛斯在战争赔偿问题上稍有让步,天浩并不介意在其它方面给予力度更大的合作。比如与上主之国一起结为三国联盟,在粮食问题上给予金雀花全方位的支持,甚至可以在枪械和火药方面更慷慨些,以“和平友好”的名义,免费赠送燧发枪的整套技术参数和制造工艺。
龙帝国不缺粮,到了冬天就会大批饿死人的情况再也不会出现。尤其是伊丽莎白和斯图尔特以船运的方式把土豆和玉米种子偷偷运往大陆北方后,帝国已经连续丰收,一些特殊农作物更是可以达到一年两熟。磐石城、黑角城、雄鹿城等地的仓库里粮食堆积如山,掌控帝国内政部的巫且不得不下令将一部分粮食用于酿酒。得到大批烈酒作为战略物资的同时,也得到了用于喂养獠齿猪的酒糟、粮粨。
到了皇帝这个位置,国家脸面比什么都重要。天浩真正想要的是黄金白银,只要卡洛斯拿出几十吨黄金作为战争赔偿,他可以将其中三分之二的贵金属折算为龙币,给予金雀花王国对应数量的粮食。
当然这些事情不可能说穿,就算要说也必须等到卡洛斯答应赔偿,并就北方战争的问题对帝国公开道歉以后。然而天浩没想到卡洛斯竟然如此顽固,他的脑袋里从未有过“平等”这概念。既然如此,也就怪不得天浩起了杀心。
为首的黑嚎狼用锋利爪尖撕开卡洛斯肚皮,叼出一段柔软的肠子,吃得津津有味。狼是食腐动物,黑嚎狼体内同样流淌着来自狼族祖先的血。它们喜欢动物内脏那股腥臊的难闻的气味,尤其喜欢夹杂着营养消化物与粪便的肠子。因为吃起来很软,口感一流。
廖秋站在旁边,用冷漠目光看着围栏里四分五裂的尸体,毫无感情地说:“白人都不是好东西。其实从一开始就没必要跟他们谈,直接杀了就是。”
天浩苦笑着微微摇头:“如果杀戮能解决问题,不用你说我也会这么做。问题是白人实在太多了。我可以下令枪毙几十万个白人,如果能一次性解决问题,杀掉几百万也没什么。可现在的问题是,整个大陆南方的白人多达几十亿,光是一个撒克逊就有好几亿人。所以……杀,是杀不完的。”
詭聞鬼事 渡情
廖秋感同身受地点点头:“必须实行计划生育,从根子上减少他们的数量。”
“给他们一个看似和平的环境,从政策上加以限制,对所有白人男子实施结扎手术。”天浩淡淡地笑道:“强迫他们使用我们的语言,对所有白人医生进行监管,要求他们以“年”为单位,完成各地医院辖区内的结扎手术任务,以年度指标作为奖励及惩罚的标准。用白人监管白人,用白人限制白人,用白人毁灭白人……我们什么也不用做,只要发号施令,以强大的军队作为震慑,这就够了。”
“神灵在上,还好我是你的朋友,很幸运我和你是同一个部落……见鬼,你这样的家伙实在太可怕了,还好我们不是敌人。”廖秋故作夸张地发出感慨,随即正色道:“你打算怎么解决金雀花王国的问题?”
天浩把视线转向围栏里叼着肉块肆意撕扯的那些黑嚎狼,这些野兽吃得很快,卡洛斯已经被啃得面目全非。年轻皇帝冷笑着问:“你以为这个狂妄傲慢的国王是主动送上门的?”
廖秋呆住了。他张着嘴,从唇角一直延伸到耳朵下沿的伤疤这种时候看起来显得尤其狰狞。良久,他脸上显出难以置信的神情,抬手指着天浩,仿佛看到了某种超越正常认知的存在:“你……难道这一切都是你安排好的?”
廖秋是雷角部的族人,他与天浩结识的很早,也是所有军团司令官当中与天浩关系最亲近的一个。廖秋知道很多天浩的秘密,尤其是多年前在部族战争中的特殊安排:鹿族的鹿庆西,豕族的多位统领,还有对狮族和鹰族战争时期的大量潜伏人员……其实这些事情说穿了就不是什么秘密,廖秋对天浩提前布置的手段也深感佩服。如果是同族也就罢了,可他万万没有想到,即便是在身材矮小的南方白人当中,竟然也有天浩的预先布置?
“还记得莫尼奥吗?”天浩必须为这件事找一个合理的解释,他不可能公开孢子移植者的秘密,却可以使用别的理由:“他在战俘营里表现不错,对龙语的接受和学习程度比其他人好得多,战俘营那边把他作为优秀改造对象呈报,我跟他谈了一次,莫尼奥愿意回国劝说卡洛斯十二世。”
廖秋顿时变得明悟:“你的意思是,卡洛斯是被莫尼奥劝来的?”
“那只是一部分。”天浩眼睛里晃动着一些更具深层考虑的东西:“撒克逊已经完了,上主之国很快要南下,金雀花北部边境随时可能遭到攻击。我们的空中部队在前一阶段作战中表现出色,烧毁了莱茵和金雀花的大面积林带,致使两国今年的粮食大面积歉收……总之,除了和谈,卡洛斯没有更好的选择。”
看着远处那些零七八碎的烂肉,廖秋皱起眉,自言自语:“他显然没有你想象的那么聪明。”
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天浩发出轻蔑的冷笑:“是啊,我看走眼了,他是个不折不扣的蠢货,一个自大高傲的傻瓜。所以他必须死。”
廖秋转过身,饶有兴趣地看着天浩:“你似乎还有后手?”
天浩没有否认:“一位国王死了,他的继承者可以得到王冠。这很正常,就像日出日落,重复循环。”
这话有些难以理解,廖秋思考了很久,终于抬起头,用难以置信的目光看着天浩,整个人激动又亢奋:“你的意思是,莫尼奥会另外扶持一个新的金雀花国王?”
天浩微微点头:“卡洛斯有很多儿子。莫尼奥不是一个人,随同他回归金雀花的还有三千名俘虏。他们都接受过劳动改造,对帝国就算不是绝对忠诚,也有很高的认同感。再加上我在几年前就在金雀花王国的布局,他们可以通过艾尔普索商行得到全面支持————一期资金高达两百八十万镑,还有包括两万支火绳枪和五十门大炮的军火。莫尼奥干得很不错,他买通了墨卡多城内三位将军和周边地区的六位领主,现在已经取得了对墨卡多城的控制权。卡洛斯伪装成使者这件事,从出发前我就收到了来自莫尼奥的白头雕通讯。其实我的本意也想和谈,既然事情已经变成这样,那就只能执行第二方案,让莫尼奥在墨卡多城扶持新国王上位,继续中断的谈判。”
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廖秋对此不是很乐意:“一定要以谈判的方式解决问题吗?其实我们可以攻打金雀花,在军力方面我们占绝对优势。”
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“我们必须尽快消化撒克逊。”天浩叹道:“这是一块肥肉,脂肪太多不是好事,奴化教育至少需要三年以上的时间才能初见成效。生产武器装备也需要时间,到时候我们就有更多的治维军,还会有更多的撒克逊人因为各种各样的利益问题认同,甚至成为我们的拥护者。相信我,现在进攻金雀花不是一个好主意,他们正在经历前所未有的大饥荒,明年收获季以前有大批金雀花人饿死。这对我们来说是一个难得的修整时期,何况我们还得面对更强大的对手。”
“教廷?”廖秋对此心领神会。
“教廷!”天浩点头表示肯定。
……
两周后,约克城。
阿巴斯公爵的卫队多达五百人,加上使节团的其他随行人员,总人数超过九百。
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穿过城门进入约克的时候,公爵对这个陌生的地方忽然生出一股敬畏。不是对之前统治这里的撒克逊王室,而是它的新主人,来自遥远北方的年轻巨人皇帝。
公爵一行受到了超高规格接待。
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大红地毯从新建的临时行宫外面一直铺到大殿内部。其实就算搜遍整个约克城也找不到这么多的红地毯,大部分只是红布。但天浩自有其做法:命令城内百姓交出各家床垫,铺成又厚又软的迎宾路,然后盖上红布。